Flexiterre : transformer les terres de déblais en briques de terre crue compressée

  • 2020-03-26 14:34:51
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  • Cycl-op.org
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Une unité mobile de production robotisée transformant les terres de déblais en briques de terre crue compressée.

Flexiterre est une unité mobile de production qui permet de transformer les terres de déblais des chantiers en briques en terre crue. La production peut se faire in situ et à très grande échelle grâce à l’automatisation de la production.

  • Occitanie
  • 11 Avenue Jules Ferry, 81300 Graulhet
  • Date de début : avril 2020

En 2012, Étienne Gay, à travers son entreprise Briques technic Concept (BTC), élabore un processus de production pour transformer la terre de déblais en brique en terre crue. Par un procédé de compactage hydraulique exclusif, il valorise cette ressource très peu exploitée, en en faisant un matériau de construction écologique et performant. 

Les qualités de la brique en terre crue sont tout à fait adaptées aux problématiques actuelles du BTP. Effectivement ce matériau fait office de régulateur thermique et hydrique : par sa capacité à accumuler et restituer la chaleur et l’humidité, il agit comme un régulateur thermique et hydrique. C’est de plus un très bon isolant acoustique.

L’utilisation de la brique en terre crue permet aussi de pallier au problème des déchets dans le BTP :

La terre de déblais n’est plus considérée comme un déchet mais directement comme une ressource, utilisée pour produire le matériau de construction.

Le projet Flexiterre s’inscrit dans cette logique d’économie circulaire en industrialisant le processus de fabrication pour permettre un changement d’échelle.

La première innovation concerne l’automatisation de la production. La chaîne sera équipée d’un robot chargé de la manutention des briques et de leur rangement en palettes. Au passage, il analysera les caractéristiques des briques pour prévenir tout défaut de fabrication et enverra dans un broyeur celles qui ont un défaut pour les réinjecter dans le processus de fabrication.

La seconde innovation de l’unité de production Flexiterre est sa disponibilité en version mobile, ce qui permet de produire au plus près de la ressource, éventuellement directement sur le chantier de terrassement.

Ce projet répond à la demande croissante des maitres d’ouvrages qui veulent une production directement sur le chantier en réduisant les déchets inertes du BTP évacués.

 

Bénéfices qualitatifs

- La production est assurée à partir d’une ressource qui est aujourd’hui un déchet, les déblais de terrassement.

- La possibilité de produire sur site permet de réduire les flux de transport des déchets et des matériaux, et donc aussi les coûts et l’impact environnemental. 

- Un matériau sain pour la santé :

  • Bonne qualité de l’air.
  • Absence de perturbateurs endocriniens.

- Un matériau performant :

  • Régulateur thermique
  • Isolant acoustique
  • Régulateur hydrique

Bénéfices quantitatifs

  • Production : jusqu’à 1,5 millions de briques par an par machine, soit 2500 tonnes de terre recyclée (Les déchets inertes du BTP représentent plusieurs dizaines de Mt par an en France)
  • Chantiers démonstrateurs à venir en 2020/2021
  • Deux commandes de machines en instance de signature (production à venir à Paris et Mayotte), nombreux autres prospects en France et à l’étranger (Maroc, Emirat)

Etapes de l'initiative

  • 2012 : Création de l’activité par Étienne Gay en auto-entrepreneur.
  • 2015 : Fabrication d’un prototype.
  • 2017 : Fourniture de briques sur le chantier public de l’ARIA.
  • 2018 : La structure devient une EURL qui lui permet de bénéficier d’un accompagnement de la BPI et de breveter le procédé.
  • 2019 : La région et l’ADEME octroient à BTC un accompagnent financier et opérationnel pour Flexiterre.
  • 2020 : BTC devient une SAS, ce qui lui permet de lever des fonds pour Flexiterre.

Facteurs d'accélération et freins

Les freins sont principalement d’ordre économique, technique et psychologique. La brique en terre crue coute 10 à 12 % plus cher qu’un matériau de construction classique. De plus elle est encore peu connue des usagers et des maîtres d’œuvre qui hésitent à l’employer car sa mise en œuvre n’est aujourd’hui couverte par aucune norme. 

Le principal levier est l’utilisation de ce matériau sur différents chantiers démonstrateurs qui permettent de promouvoir ses qualités et son utilisation.

C’est notamment en participant au chantier du pôle culturel l’ARIA de Cornebarrieu, grâce à l’engagement du maître d’ouvrage (la Ville de Cornebarrieu), du maître d’œuvre (Atelier Ph. Madec) et du constructeur (Demathieu Bard) que Brique Technic Concept a pu prouver l’efficacité et la performance de son procédé de production et des briques en terre crue.  

De plus, BTC a été choisie par l’association Amàco pour représenter la BTC en vidéo sur son site. La visibilité internet de l’entreprise est aujourd’hui ce qui est le plus générateur de prospects et marchés.

Domaines d’activités

  • Construction
  • Déconstruction

Partenaires

  • R-Tech System
  • Conception de la commande numérique et de l’acquisition des données de compactage de la machine par IHM (Interface Homme Machine)


  • FB Robotique
  • Mise en place de la manutention robotisée


  • Colbert Innovation
  • Protection de la Propriété Industrielle

Moyens techniques

  • Conception mécanique : bureau d’études interne
  • Validation des choix mécaniques : atelier de prototypage
  • Essais de production à l’échelle 1 dans notre usine de production de matériau de Graulhet

Moyens humains

La société compte 6 salariés et son directeur, Étienne Gay, selon l’organisation suivante :

  • Gestion/secrétariat : une personne
  • Production de briques : deux personnes
  • Laboratoire qualité et recherche matériau : une personne
  • Bureau d’études conception : une personne
  • Gestion des projets de RDI : une personne

Perspectives

La société BTC, étant lui-même précurseur de la production de briques de terre crue, est le premier utilisateur de Flexiterre sur les démonstrateurs que sont son usine de Graulhet et ses chantiers mobiles à venir en 2020.

En parallèle commence une phase de commercialisation d’une gamme de machines avec l’évolution vers une activité d’équipementier spécialisé. Grâce à son expertise, BTC accompagne déjà des structures du BTP vers la production de briques en terre crue pour développer à échelle industrielle la production et le marché du matériau. 

La stratégie actuelle de BTC est de maintenir son activité de production à une échelle locale en Occitanie, tout en accompagnant des structures sur d’autres territoires.

Financeurs

  • Initiative Tarn

  • BPI

  • Région Occitanie

  • ADEME

  • Banque populaire Occitane

Coûts de l'initiative

274000

Financement

BPI France a financé la phase faisabilité à hauteur de 40k€ par une bourse French Tech Emergence Initiative Tarn a aidé le créateur d’entreprise par un prêt sur l’honneur de 15k€ L’ADEME et la Région Occitanie ont participé à hauteur de 172 000€ La Banque

Témoignages

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Modérateur

  • Jules Bretillot

    Chargé de missions

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